Standar Nutrisi Yang Lebih Ketat Mengancam Partisipasi Program Sarapan

Standar Nutrisi Yang Lebih Ketat Mengancam Partisipasi Program Sarapan – Asosiasi Nutrisi Sekolah (SNA) ingin Kongres sekali lagi menunda target natrium yang lebih ketat dan membatalkan persyaratan gandum utuh untuk makanan sekolah karena takut siswa akan menolak perubahan dan keluar dari program pemberian makan, banyak di antaranya sudah berada di bawah tekanan keuangan karena ke pandemi.

Standar Nutrisi Yang Lebih Ketat Mengancam Partisipasi Program Sarapan

wastefreelunches – Menurut SNA, “sebagian besar” dari 1.368 direktur program makan sekolah nasional yang berpartisipasi dalam survei yang dirilis kemarin mengatakan mereka khawatir tentang batas natrium yang akan datang yang sedang bertahap hingga Juli 2022 sebagai bagian dari The Healthy Hunger-Free Kids UU tahun 2010.

Baca Juga : 10 Makanan Sarapan Sehat untuk Memulai Hari Anda

Menyadari bahwa pengurangan kadar natrium akan mengharuskan produsen makanan untuk merumuskan kembali produk, sekolah untuk menyesuaikan rencana makan mereka dan selera anak-anak untuk menyesuaikan diri, undang-undang tersebut mengizinkan natrium untuk dikurangi secara perlahan melalui tiga fase – yang pertama mulai berlaku pada tahun 2014 dan ketiga dari yang mulai berlaku Juli mendatang.

Menerapkan upaya pengurangan tidak mudah – bahkan dengan landasan panjang untuk penyesuaian – dan telah menghadapi pertentangan peraturan dan pertentangan hukum .

Survei SNA mengungkapkan bahwa hanya 26% direktur gizi sekolah yang melaporkan program mereka siap untuk memenuhi batas Target 2 saat ini , yang bervariasi berdasarkan tingkat kelas anak-anak. Selain itu, hanya 11% responden survei yang mengatakan mereka mengantisipasi memenuhi target akhir musim panas mendatang.

Di antara tantangan untuk memenuhi target akhir adalah kekhawatiran bahwa siswa tidak akan menyukai makanan rendah natrium dan tidak ingin berpartisipasi dalam program makan, menurut SNA. Kadar natrium yang tinggi dalam bumbu dan natrium alami dalam makanan pokok seperti susu, keju rendah lemak dan daging, juga menghambat kepatuhan, catatan SNA.

Tantangan-tantangan ini juga mengungkapkan peluang bagi produsen makanan dan minuman untuk menciptakan pilihan rendah sodium yang masih beraroma dan ramah anak tetapi juga tidak lebih mahal dari pilihan yang ada.

Persyaratan kaya biji-bijian tetap menjadi batu sandungan

Sebagian besar direktur gizi sekolah (98%) yang disurvei oleh SNA juga khawatir bahwa mandat saat ini untuk memasukkan hanya biji-bijian yang kaya biji-bijian (setidaknya 51% biji-bijian) mengancam tingkat partisipasi dan tidak akan diterima oleh siswa. Banyak juga yang menyebutkan biaya biji-bijian yang lebih tinggi, fungsionalitas resep, dan ketersediaan produk atau bahan sebagai tantangan kepatuhan – menandakan area lain yang siap untuk inovasi dan bimbingan dari produsen makanan.

Mengingat kekhawatiran ini, SNA meminta Kongres dan USDA untuk menunda mandat natrium Target 2 hingga Juli 2024 dan menghilangkan batas natrium Target Akhir – permintaan yang telah dibuat sebelumnya dan menghasilkan dorongan balik yang signifikan dari pendukung kesehatan anak-anak dan pengadilan. SNA juga ingin memutar kembali persyaratan kaya biji-bijian sehingga hanya setengah dari biji-bijian yang ditawarkan harus kaya biji-bijian – lagi-lagi permintaan yang telah dibuat dan ditolak.

Tekanan terkait pandemi yang berkepanjangan

Di atas tantangan ini, banyak direktur gizi sekolah tetap khawatir tentang dampak yang berkelanjutan dari pandemi di tahun ajaran mendatang. Misalnya, 97% khawatir tentang gangguan rantai pasokan pandemi dan sebagian besar khawatir tentang melayani pelajar jarak jauh sekaligus memenuhi standar gizi sekolah, SNA melaporkan.

Tingkat partisipasi yang rendah menekan anggaran

Bagi banyak sekolah, setiap penurunan partisipasi membebani solvabilitas keuangan program makan mereka, yang seperti dicatat SNA “selalu beroperasi dengan anggaran yang sangat ketat”​ yang melangkah lebih jauh dengan daya beli massal. Penurunan tajam dalam partisipasi siswa selama pandemi menggarisbawahi tingkat ancaman ini. Menurut data USDA, antara Maret 2020 dan Februari 2021, sekolah menyajikan makanan 2,2 miliar lebih sedikit dibandingkan tahun sebelumnya, yang menurut perkiraan SNA menimbulkan kerugian $2,3 miliar dalam pendapatan federal.

Hal ini menyebabkan hampir setengah dari program makanan sekolah memproyeksikan kerugian bersih untuk tahun ajaran 2020-2021 – di mana, hanya 32% yang memiliki cadangan yang cukup untuk menutupi kerugian mereka, dan 30% lainnya meminta dana umum kabupaten untuk menutupi kerugian mereka, menurut survei SNA. Selain itu, 71% sekolah membatasi pilihan menu dan variasi untuk membantu mengendalikan biaya, sementara 46% memangkas staf dan 13% mengurangi tunjangan atau gaji staf untuk menutup kesenjangan, ungkap survei tersebut.

Untuk membantu meringankan kerugian ini dan memastikan sekolah dapat terus menawarkan makanan bergizi kepada siswa, SNA meminta Kongres untuk secara permanen memperluas makanan gratis universal kepada siswa dan memberikan bantuan keuangan darurat tambahan langsung ke otoritas makanan sekolah. Menyediakan makanan gratis untuk semua siswa meningkatkan partisipasi – memberikan sekolah anggaran yang lebih besar dan lebih banyak kekuatan negosiasi dengan pemasok – dan menghilangkan biaya tambahan yang terkait dengan aplikasi makanan dan proses verifikasi.

Selama pandemi, pengabaian peraturan memungkinkan semua siswa menerima makanan gratis untuk tahun ajaran yang baru saja berakhir dan undang-undang yang diperkenalkan pada tahun lalu akan membuat makanan gratis menjadi permanen. Juga selama pandemi, UU CARES mengarahkan dana yang muncul untuk program makanan sekolah Desember lalu, tetapi SNA mencatat ini hanya menutupi beberapa kerugian dari pertengahan Maret hingga Juni tahun lalu.